15 enero 2017

Nuestros sentidos no pueden aprender bajo estrés




Resumen: El estrés puede impedir el aprendizaje perceptivo y el rendimiento, según un nuevo estudio.

El estrés es parte de nuestra vida cotidiana, mientras que algunos se desarrollan en ella, hace que otros enfermen. Pero, ¿qué hace el estrés a nuestros sentidos? Cuando los entrenamos, podemos afilar nuestros sentidos y así mejorar nuestro desempeño perceptivo. La hormona del estrés, cortisol, bloquea completamente esta importante capacidad. En el actual número de "Psychoneuroendocrinology", neurocientíficos de la Universidad de Ruhr Bochum (RUB) informan sobre este hallazgo. "Investigaciones anteriores ya han demostrado que el estrés puede prevenir la recuperación de recuerdos. Pero ahora hemos descubierto que también tiene un efecto importante en nuestra percepción y en el aprendizaje perceptivo ", explica el Dr. Hubert Dinse, uno de los autores del estudio.


El sentido táctil en el entrenamiento

En su estudio, los investigadores investigaron cómo el sentido del tacto de 30 participantes del estudio podría ser cambiado después de una fase de entrenamiento. La mitad de ellos recibieron una dosis media de la hormona del estrés cortisol, mientras que la otra mitad recibió un placebo. Para que la formación sea fuese comparable entre todos los participantes, los investigadores emplearon el enfoque bien establecido de la estimulación pasiva de los dedos. Estudios previos y varios enfoques terapéuticos han demostrado que este método conduce a una agudeza táctil mejorada. El rendimiento táctil se evaluó utilizando el denominado "umbral de discriminación de dos puntos". Este marcador indica qué tan separados están los estímulos, para ser discriminados como dos sensaciones separadas - cuanto más cerca están, mejor es el sentido del tacto.

No hay efecto de aprendizaje después de cortisol

El grupo placebo mejoró su agudeza táctil, como se esperaba, en un 15 por ciento. En contraste, el cortisol dado al otro grupo bloqueó casi toda la mejora inducida por la estimulación. El psicólogo cognitivo Prof. Dr. Oliver T. Wolf explica: "Nuestros datos muestran que una sola dosis de cortisol no sólo altera la memoria en el hipocampo, sino que también tiene un efecto sustancial sobre la plasticidad de las áreas sensoriales del cerebro".

Resultado de imagen para discriminacion entre dos puntos fisiologia

El cortisol bloquea las conexiones sinápticas

En estudios previos a nivel celular, los neurocientíficos han demostrado que el cortisol suprime el fortalecimiento de las conexiones sinápticas, y por lo tanto la plasticidad del cerebro - su capacidad de aprender. El equipo dirigido por Hubert Dinse sugiere, por lo tanto, que sus resultados también podrían explicar la supresión de la plasticidad sináptica inducida por el cortisol.

Efectos sobre los tratamientos clínicos

Los resultados del estudio también podrían afectar los tratamientos clínicos. Los corticosteroides, de los cuales el cortisol es uno, se usan a menudo en el tratamiento de enfermedades inmunológicas y neurológicas. Sin embargo, los efectos sobre el aprendizaje perceptivo observados en este estudio pueden contrarrestar los esfuerzos de rehabilitación, que se basan sólo en estos mecanismos. Por lo tanto, es necesario averiguar qué efectos tiene el tratamiento clínico con estas sustancias sobre los mecanismos de aprendizaje en el cerebro.

RESUMEN DEL ARTÍCULO ORIGINAL

El cortisol, el glucocorticoide primario (GC) en humanos, influye en la excitabilidad neuronal y plasticidad al actuar sobre los receptores de mineralocorticoides y glucocorticoides. Los estudios celulares demostraron que niveles elevados de GC afectan la plasticidad neuronal, por ejemplo a través de una reducción de la potenciación a largo plazo del hipocampo (LTP). En el nivel conductual, después del tratamiento con GC, numerosos estudios han reportado deterioro de la función del hipocampo, como la pérdida de memoria. Por el contrario, se sabe relativamente poco sobre el impacto de los GC sobre la plasticidad cortical y el aprendizaje perceptivo en los seres humanos adultos. Por lo tanto, en este estudio, se exploró el impacto de los niveles elevados de GC en el aprendizaje perceptivo humano. Para ello, se utilizó un método de aprendizaje independiente del entrenamiento, en el que se pueden inducir cambios duraderos en la percepción humana mediante la aplicación de estimulación sensorial repetitiva pasiva (rss), cuyo tiempo se determinó a partir de estudios de LTP celular. En nuestro estudio doble ciego, controlado con placebo, se utilizó la estimulación táctil tipo LTP para inducir mejoras en la agudeza táctil (discriminación espacial de dos puntos). Nuestros resultados muestran que una sola administración de hidrocortisona (30 mg) bloqueó completamente la rss inducida por los cambios en dos puntos de discriminación. Por el contrario, el grupo placebo mostró el aumento esperado de la rss inducida en dos puntos de discriminación en más del 14%. Nuestros datos demuestran que los altos niveles de GC inhiben el aprendizaje perceptivo inducido por la rss. Sugerimos que la supresión de LTP, como se informó anteriormente en estudios celulares, puede explicar las deficiencias de aprendizaje perceptivo observado aquí.

Referencia:
“The stress hormone cortisol blocks perceptual learning in humans” by Hubert R. Dinse, Jan-Christoph Kattenstroth, Melanie Lenz, Martin Tegenthoff, and Oliver T. Wolf in Psychoneuroendocrinology. Published online December 9 2016 doi:10.1016/j.psyneuen.2016.12.002

Fuente: RUB.
Traducido de NEUROSCIENCE NEWS JANUARY 14, 2017

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