15 enero 2017

Amígdala, estrés y probabilidad de enfermedad cardiovascular

Un nuevo estudio utilizando escáneres cerebrales muestra cómo el estrés puede causar ataques cardíacos: las personas cuyos centros de miedo son más activos también tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Los hallazgos apuntan a la amígdala - a menudo llamada el centro del miedo en el cerebro. Pero la amígdala, que es una estructura bilateral del tamaño de una nuez, está vinculada con diversas formas de estrés, no sólo el miedo. Las personas cuyos amígdalas parecían más activas durante los escáneres cerebrales fueron más propensas a tener un ataque al corazón, un derrame u otro evento cardíaco grave durante los próximos tres o cuatro años, según descubrieron los investigadores. No sólo eso, sino que aquellos con amígdalas más activas tenían más inflamación en sus arterias - algo que está claramente relacionado con enfermedades del corazón - y la actividad de la médula ósea que puede estar relacionada con coágulos de sangre. "Nuestros resultados proporcionan una visión única de cómo el estrés puede conducir a enfermedades cardiovasculares", dijo en un comunicado el doctor Ahmed Tawakol del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard, quien dirigió el equipo del estudio.

"Eventualmente, el estrés crónico podría tratarse como un importante factor de riesgo para las enfermedades cardiovasculares". Para su investigación, Tawakol y sus colegas vieron a 293 pacientes que estaban recibiendo tomografía de emisión de positrones (TEP) y tomografías computarizadas no relacionadas con la enfermedad cardíaca, principalmente para la detección del cáncer. Todos tenían sus cerebros, arterias, médula ósea y bazo escaneados. Durante los próximos tres o cuatro años, el equipo observó para ver quién tenía ataques cardíacos, derrames u otras enfermedades del corazón. Un total de 22 pacientes lo hicieron. En cuanto a sus escaneos, aquellos cuyos amígdalas eran más activas fueron más propensos a tener un evento cardíaco, según informó elequipo de investigadores en la revista médica Lancet. Los datos sugieren que al menos dos vías biológicamente significativas enlazan la actividad de la amígdala con los eventos de enfermedad cardiovascular en seres humanos. Uno incluye la activación de la médula ósea (y la liberación de células inflamatorias), que a su vez conducen a la inflamación aterosclerótica y coágulos de sangre.

El equipo también encontró un camino potencial para la forma en que ocurre la inflamación y la mayor actividad en la médula ósea. Otros estudios, incluso en ratones, sugieren que la actividad adicional de la médula ósea incluye la producción de un compuesto inflamatorio llamado interleuquina 6, así como la producción de plaquetas - las células sanguíneas que se pegan para formar coágulos. El cáncer puede causar estrés y algunas quimioterapias también puede causar daño que conducen a enfermedades del corazón, por lo que se necesitan más estudio en un grupo más grande de personas que no tengan signos de ninguna enfermedad, dijeron los investigadores. Pero había algunas personas en el grupo que tenían trastorno de estrés postraumático (TEPT), y no estaban siendo examinados para el cáncer - y los hallazgos fueron mantenidos para ellos, también. Aquellos con amígdalas más activas también eran más propensos a tener un mal evento cardíaco dentro de cuatro años. "Este es uno de los pocos estudios en que se puede ver la actividad metabólica en respuesta al estrés", dijo el doctor Nieca Goldberg, cardiólogo en la Universidad de Nueva York Langone Medical Center que no participó en el estudio.

"Esto es muy interesante porque muestra una conexión biológica entre el estrés y la inflamación arterial y los eventos cardíacos", dijo Goldberg. "Esto es muy interesante porque muestra una conexión biológica entre el estrés y la inflamación arterial y los eventos cardíacos". "Sabemos que las personas que están emocionalmente estresadas son menos propensas a cumplir con las cosas que hacemos para hacerlas saludables, como hacer ejercicio, dejar de fumar ... reducir el consumo de alcohol", agregó. Ahora este estudio muestra que el estrés en sí mismo podría ser perjudicial, y muestra cómo. "Aunque hemos sabido durante años que el estrés juega un papel en las enfermedades cardiovasculares, ha sido difícil cuantificar el "estrés", un sentimiento relativamente subjetivo, con fines de investigación", dijo la Dra. Jennifer Haythe, codirectora del Women's Center for Salud Cardiovascular en NewYork-Presbyterian / Columbia University Medical Center.

Este estudio, dice Haythe, "destaca la interacción entre el cerebro y el corazón - una relación que sabemos que existe, pero los detalles de los cuales siguen siendo misteriosos".

Referencia:

Ahmed Tawakol et al (2017). Relation between resting amygdalar activity and cardiovascular events: a longitudinal and cohort study. The Lancet DOI: http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(16)31714-7

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