03 noviembre 2016

Es hora de volver a escribir la neurobiología del lenguaje

NEUROSCIENCE NEWS

Resumen: Los investigadores sostienen en un nuevo estudio que el Modelo Clásico de la base neurológica de la función del lenguaje está obsoleto.

Revise cualquier libro de texto de neuropsicología y se enterará de los pioneros del siglo XIX, Paul Broca y Carl Wernicke, que demostraron que la producción y comprensión lingüística son subservadas por dos regiones cerebrales distintas, que pasaron a conocerse como el área de Broca y Wernicke respectivamente. Aprenderás también sobre otro pionero de la neurología, Norman Geschwind, quien describió cómo estas dos regiones están unidas por un tracto conectivo clave: el fascículo arqueado.

Este es el "Modelo Clásico" de la base neurológica de la función del lenguaje - una revolución en nuestra comprensión en ese momento, y muy influyente hasta nuestros días. Pero de acuerdo con un nuevo documento convincente en el cerebro y el lenguaje, el modelo clásico es obsoleto y ya no es apto para el propósito. Es más, su legado y el uso continuado de su terminología están obstaculizando el progreso en el campo, en términos de investigación y práctica médica.

Antes de publicar su artículo, Pascale Tremblay y Steven Dick encuestaron el año pasado a 159 expertos en la materia, a través del boletín de Neurobiology of Language Society. Le preguntaron a estos expertos - la mayoría de ellos científicos, pero también a algunos médicos - si el modelo clásico es la mejor teoría disponible. Sólo el 2 por ciento estuvo de acuerdo en que, aunque la literatura de investigación está dominada por artículos basados ​​en el modelo y su terminología (una búsqueda bibliográfica muestra cientos de menciones de las áreas de Broca y Wernicke en neurobiología y neuropsicología en los últimos años).

También hubo una enorme diferencia de opinión entre los encuestados sobre la ubicación anatómica de las áreas de Wernicke y Broca. "Estos términos no son inocuos", escriben Tremblay y Dick - "llevan consigo una noción de relevancia funcional para el lenguaje, pero no todos están de acuerdo con su definición anatómica, y no todos están de acuerdo en su función. Esto contribuye a la confusión conceptual significativa ... ".

Otra cuestión es que el Modelo Clásico cuenta una historia pura, pero es una que ya no se ajusta a la evidencia. Los hallazgos modernos muestran, por ejemplo, que en lugar de existir un tracto conectivo clave relevante para la función del lenguaje, hay muchos, incluyendo el fascículo uncinado, el fascículo frontal-occipital inferior, el fascículo longitudinal medio y el fascículo longitudinal inferior. Revise casi cualquier libro de neurobiología y le mostrará dos nodos de lenguaje conectados a través de un solo tramo, y sin embargo "la evidencia abrumadora es que múltiples vías de fibra soportan la función del lenguaje en el cerebro humano".

Y hay claramente más de dos nodos funcionales implicados - de hecho ahora sabemos que la función del lenguaje es increíblemente distribuida a través del cerebro, "que se extiende más allá de" Broca "y" las áreas de Wernicke "," implicando áreas "en el lóbulo frontal, Lóbulos parietales y temporales, en los hemisferios medianos del cerebro, así como en los ganglios basales, tálamo y cerebelo ".
Image shows a brain.
La imagen muestra el modelo clásico de Wernicke-Lichtheim-Geschwind de la neurobiología del lenguaje. 
Sin embargo, el dominio continuo del modelo clásico significa que los estudiantes de neuropsicología y neurología a menudo están aprendiendo ideas anticuadas, sin ponerse al día con los últimos descubrimientos en el área. Es probable que los médicos también luchen por explicar los síntomas relacionados con el lenguaje causados ​​por daño cerebral o enfermedad en áreas fuera del Modelo Clásico, pero que son relevantes para la función del lenguaje, como el cerebelo.

Tremblay y Dick llaman a una "ruptura limpia" del Modelo Clásico y un nuevo enfoque que rechaza la perspectiva "centrada en el lenguaje" del pasado (que veía el sistema lingüístico como altamente especializado y claramente definido) y que abarca una perspectiva más distribuida Que reconoce cuánto de la función del lenguaje se superpone a los sistemas cognitivos que originalmente evolucionaron para otros fines.

"Aunque el campo como un todo ha hecho enormes progresos en las últimas décadas, debido en parte a los avances significativos en neuroimagen y métodos de neuroestimulación, creemos que el abandono del Modelo Clásico y la terminología de las áreas de Broca y Wernicke proporcionaría un catalizador para el avance teórico adicional ".

Traducido de NEUROSCIENCE NEWS

Source: Christian Jarrett – BPS
Image Source: This NeuroscienceNews.com image is adapted from the BPS press release.
Original Research: Abstract for “Broca and Wernicke are dead, or moving past the classic model of language neurobiology” by Pascale Tremblay and Anthony Steven Dick in Brain and Language. Published online August 30 2016 doi:10.1016/j.bandl.2016.08.004