06 agosto 2016

Circuitos neurales emocionales diferencian lo bueno de lo malo

Los investigadores han identificado dos áreas implicadas en una red neuronal que ayuda a interpretar situaciones como positivas o negativas. 5 de agosto de 2016. Instituto Max Planck / NeuroscienceNews.com

Cuando alguien te ofende mientras te sonríe, ¿tu cerebro lo interpreta como una sonrisa genuina o como una ofensa? Los investigadores del Instituto Max Planck para las Ciencias Humanas Cognitivas y Cerebrales en Leipzig, y de la Universidad de Haifa, Israel, han identificado los mecanismos neuronales que ayudan a entender si una situación social, difícil emocionalmente, es positiva o negativa. Para ello, utilizaron escenas de películas emocionalmente confusas como la de Quentin Tarantino "Reservoir Dogs".

Cuando alguien nos felicita, obviamente es positivo. Cuando alguien nos ataca, entendemos claramente que la situación es negativa. Pero muchas situaciones sociales son más complejas. Una declaración puede hacerse cínicamente; alguien puede sonreír, pero tratar de hacernos daño; y la misma frase puede tener significados muy diferentes dependiendo del tono de voz utilizado. En estos casos, es importante para nuestro cerebro saber cómo procesar el significado del conflicto emocional correctamente; de ​​lo contrario podríamos responder con alegría cuando alguien tiene la intención de insultarnos, o ser ofendidos innecesariamente.

Ahora, los investigadores del Instituto Max Planck para las Ciencias Humanas Cognitivas y Cerebrales en Leipzig, y la Universidad de Haifa, Israel, han descubierto los mecanismos de nuestro cerebro que tienen que ver con este tipo de situaciones. "Hemos identificado dos áreas en el cerebro que actúan de manera similar a los mandos a distancia ''. Juntos determinan qué valor atribuir a una situación, y, en consecuencia, que otras áreas del cerebro deben ser activados o desactivados ", explica el director del estudio Christiane Rohr, del Instituto Max Planck.

Durante el estudio, los participantes veían películas emocionalmente conflictivas, como la de Quentin Tarantino "Reservoir Dogs", mientras estaban acostados en un escáner de resonancia magnética. Esta película incluye una escena en la que una persona está torturando a otro mientras está sonriendo, bailando, y hablando con su víctima en una forma agradable. Más tarde, los participantes informaron si para ellos cada escena vista les había significado un conflicto. Además, calificaron el grado en que sintieron lo positivo o negativo de ser dominante y, en consecuencia, si la escena les fue agradable o desagradable de ver.
Image shows brain scans.
El llamado lóbulo parietal inferior (IPL) en el lóbulo parietal, evalúa situaciones negativas, mientras que el surco temporal superior (STS) en el lóbulo temporal interpreta los acontecimientos positivos. Ambas áreas son parte de una red neural que ayuda al cerebro para evaluar su medio ambiente. NeuroscienceNews.com usó esta imagen que se le atribuye a RMf del Dpto de Ciencias Humana Cognitiva y del Cerebro.


El análisis de las señales neuronales evaluadas a través de imágenes de resonancia magnética funcional y las respuestas de los participantes permitió a los investigadores entender cómo cambia el cerebro entre las dos redes neuronales diferentes, en las cuales una se dispara cuando percibimos una situación como positiva, y otra se activa cuando lo percibimos como algo negativo. Los investigadores descubrieron que el interruptor se ve facilitado por dos áreas que forman parte de la red, respectivamente positiva negativa: El surco temporal superior se dispara para la interpretación de situaciones positivas y el lóbulo parietal inferior para la interpretación de situaciones negativas. Estas áreas también se activan cuando los participantes sintieron que la escena de la película representaba un conflicto emocional.

"Las dos áreas parecen" hablar "el uno al otro e interpretar la situación con el fin de decidir cuál va a ser encendido y cuál va a ser apagado, determinando de este modo, que la red va a estar activa", dice Hadas Okon-Singer, investigador en la Universidad de Haifa. "Los resultados sugieren que estas áreas pueden influir en el valor, positivo o negativo, que va a ser dominante en un conflicto emocional a través del control de otras áreas del cerebro."

La mayoría de los cerebros de las personas se las arreglan para procesar este tipo de conflictos emocionales adecuadamente, pero algunas personas tienen dificultades para hacerlo. Esto puede conducir a la depresión, ansiedad, y una tendencia a evitar situaciones sociales. Los neurocientíficos Rohr y Okon-Singer, por tanto, esperan que el descubrimiento de estas dos áreas del cerebro que procesan situaciones emocionalmente difíciles, ahora facilitará más investigaciones para examinar por qué este mecanismo no funciona correctamente en algunas personas: "Al final, esperamos que nuestras investigaciones nos permitan desarrollar técnicas terapéuticas que ayudan a las personas para procesar situaciones emocionalmente confusos de forma más adecuada ".

RESUMEN
El trabajo previo sobre las bases neuronales de procesamiento de conflicto emocional se ha centrado en gran medida en los diseños que instruyen a los participantes a hacer caso omiso de un distractor que esté en oposición con una diana. Por el contrario, este estudio investigó la experiencia no instruída con la evaluación de un conflicto emocional donde las señales positivas o negativas pueden ser priorizadas subjetivamente. Con este fin, los participantes sanos observaban libremente escenas de películas cortas que evocaban los conflictos emocionales, mientras que se midieron sus respuestas BOLD (Blood Oxygen Level Dependence). Las calificaciones individuales de los participantes de los conflictos y la percepción de valencia durante las escenas de la película fueron recogidos inmediatamente después, y a las puntuaciones individuales se les hizo regresión frente a los datos de BOLD. Nuestros análisis revelaron que (a) la amígdala y la corteza prefrontal medial participan de manera significativa en la priorización de las señales positivas o negativas, pero no en las evaluaciones subjetivas de conflicto en sí, y (b) el surco temporal superior (STS) y el lóbulo parietal inferior (IPL), los cuales han sido implicados en la cognición social y el control de las emociones, estaban involucrados en ambas señales positivas o negativas de priorización y evaluación subjetiva del conflicto, y por lo tanto pueden constituir "hubs" o "interruptores" en el procesamiento de conflicto emocional. Los análisis de interacción psicofisiológica (IPP) revelaron además una mayor conectividad funcional entre el IPL y las zonas parietales prefrontal medial ventral en la priorización de las señales negativas, y una conectividad más fuerte entre el STS y las zonas parietal medial prefrontal-dorsal-rostral en la priorización de las señales positivas. En resumen, nuestros resultados sugieren que la IPL y STS son importantes en la evaluación subjetiva de conflictos complejos y priorización influencia de valencia a través de los centros de control prefrontal y parietal.

Fuente: 
“The neural networks of subjectively evaluated emotional conflicts” by Villringer, Carolina Solms-Baruth, Elke van der Meer, Daniel S. Margulies and Hadas Okon-Singer in Human Brain Mapping. Published online May 14 2016 doi:10.1002/hbm.23169
Traducido de:
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05 agosto 2016

Las redes cerebrales de los psicópatas criminales funcionan diferente

Resumen: Un grupo de investigadores informan que un fuerte énfasis en la recompensa, unido a una falta de autocontrol, parecen conducir el comportamiento de los psicópatas criminales.

Fuente: Universidad de Radboud / Neuroscience News

Un fuerte enfoque en la recompensa, combinado con una falta de autocontrol, parecen estar vinculados a la tendencia a cometer un delito. Los escáneres cerebrales muestran que esta combinación se produce en delincuentes psicopáticos, dicen los investigadores de Nijmegen en un artículo en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience.

Muchos delincuentes muestran rasgos psicopáticos, como el comportamiento antisocial e impulsivo. Y sin embargo, algunos individuos con rasgos psicopáticos no cometen delitos por los que están condenados. Al igual que con cualquier otra forma de comportamiento, el comportamiento psicopático tiene una base neurobiológica. Los investigadores del Instituto Donders y el Departamento de Psiquiatría de la Radboudumc querían averiguar si la forma en que funciona el cerebro de un psicópata es visiblemente diferente de la de un no-psicópata. Y si existen diferencias entre los cerebros de los psicópatas criminales y no criminales.

Dirk Geurts, investigador en el Departamento de Psiquiatría de la Radboudumc: "Hemos llevado a cabo pruebas en 14 personas, condenados psicopáticos, y 20 individuos no penales, la mitad de los cuales tenían una puntuación alta en la escala de psicopatía. Los participantes realizaron las pruebas, mientras su actividad cerebral se midió en un escáner de resonancia magnética. Vimos que el centro de recompensa en el cerebro de las personas con muchos rasgos psicopáticos (penales y no penales) se activa con más fuerza que los de las personas sin rasgos psicopáticos. Ya se ha demostrado que los cerebros de los individuos no penales con rasgos psicopáticos son provocados por la expectativa de recompensa. Esta investigación muestra que este es también el caso de los individuos con rasgos psicopáticos criminales ".

Poco de auto-control y la sensibilidad a la recompensa
Otra diferencia interesante fue descubierta entre las personas no criminales con múltiples rasgos psicopáticos y los criminales con rasgos psicopáticos. Geurts: "Hay una diferencia en la comunicación entre el centro de recompensa y un área en el centro del cerebro anterior. La buena comunicación entre estas áreas parece ser una condición para el autocontrol. Nuestros resultados parecen indicar que la tendencia a cometer un delito surge de una combinación de un fuerte enfoque en la recompensa y la falta de auto-control. Este es el primer proyecto de investigación en el que los criminales condenados fueron examinados". Probablemente es en parte hereditaria, pero el abuso y el estrés grave durante los años de formación también juegan un papel importante. Los estudios de seguimiento proporcionarán más información.

Factores predictivos de comportamiento criminal
La psicopatía se compone de varios elementos. Por un lado, hay una falta de empatía e implicación emocional. Por otro lado, vemos un comportamiento impulsivo y gravemente antisociales, egocéntricos. Profesor de Psiquiatría y coordinador de la investigación Robbert-Jan Verkes: "Sobre todo los últimos rasgos de carácter parecen estar conectados con un centro de recompensa excesivamente sensibles. La presencia de estos rasgos impulsivos y antisociales predecir el comportamiento criminal con mayor precisión que la falta de empatía. La siguiente pregunta pertinente sería: ¿qué hace que estas anormalidades en el cerebro? Probablemente es en parte hereditaria, pero el abuso y el estrés grave durante los años de formación también juegan un papel importante. Los estudios de seguimiento proporcionarán más información.

¿Escáneres cerebrales en los tribunales?
Por lo tanto, ¿qué significan estos resultados para el libre albedrío? Si el cerebro juega un papel tan importante, ¿en qué medida puede un individuo hacerse responsable de sus crímenes? ¿Veremos escáneres cerebrales en la corte? Verkes: "Por el momento, estos resultados sólo son importantes a nivel de grupo que se refieren a variaciones dentro del rango de los resultados normales. Por supuesto, si podemos refinar estos y otros tipos de exámenes, bien podemos ver imágenes del cerebro que se utilizan en los exámenes psiquiátricos forenses de responsabilidad disminuida en el futuro "

Resumen
La conectividad neuronal de los delincuentes psicopáticos durante la expectativa de recompensa difiere de los individuos no penales con altos rasgos psicopáticos impulsivos / antisociales

El comportamiento criminal plantea un gran desafío para la sociedad. Una comprensión profunda de los mecanismos neurobiológicos que subyacen a la criminalidad podría optimizar su prevención y manejo. En concreto, la aclaración de los mecanismos neurales que sustentan la expectativa de recompensa podría ser crucial para entender el comportamiento criminal. Hasta ahora, ningún estudio ha evaluado la expectativa de recompensa y sus mecanismos en una muestra penal. Para llenar este vacío, se evaluó la expectativa de recompensa en presos, delincuentes psicopáticos. Se comparó este grupo a dos grupos de individuos no penales: uno con niveles altos y otro con bajos niveles de rasgos impulsivos / antisociales. La resonancia magnética funcional se utilizó para cuantificar las respuestas neuronales para recompensar la esperanza. Se realizaron análisis de interacción psicofisiológicos para examinar las diferencias en los patrones de conectividad funcional de las regiones relacionadas con la recompensa. Los datos sugieren que la criminalidad abierta se caracteriza, no por la expectativa de recompensa anormal per se, sino más bien por una mayor comunicación entre las regiones del cuerpo estriado relacionadas con la recompensa y las regiones frontales del cerebro. Establecemos que los criminales psicópatas encarcelados pueden disociarse de los individuos no penales comparables con tendencias impulsivas / antisocial de la personalidad basado en el grado en que las regiones del cerebro relacionadas con la recompensa interactúan con las regiones del cerebro que controlan el comportamiento. Los presentes resultados nos ayudan a entender por qué algunas personas actúan de acuerdo a su personalidad impulsiva / antisocial, mientras que otros son capaces de comportarse de forma adaptativa a pesar de urgencias relacionadas con la recompensa.

Referencia:
“Neural connectivity during reward expectation dissociates psychopathic criminals from non-criminal individuals with high impulsive/antisocial psychopathic traits” by Dirk Geurts, Katinka von Borries, Inge Volman I, Erik Bulten, Roshan Cools, and Robbert-Jan Verkes in Social Cognitive and Affective Neuroscience. Published online June 20 2016 doi:10.1093/scan/nsw040

Traducido de http://neurosciencenews.com/neural-network-psychopath-4792/