17 diciembre 2015

Evidencia de una red neuronal del espíritu navideño en el cerebro: estudio por resonancia magnética funcional

Un nuevo estudio utiliza resonancia magnética para entender por qué, neurológicamente hablando, algunas personas poseen tanto espíritu navideño, mientras que otras parecen carecerlo por completo. En la edición de Navidad de la revista BMJ, un nuevo estudio informa que las personas que disfrutan de la Navidad tienen una actividad sensiblemente diferente en ciertas áreas del cerebro. Por otro lado, el silencio en esta "red de Navidad" puede estar asociado con un Scrooginess decidido, que puede o no ser tratable. "La localización exacta del espíritu de la Navidad es un primer paso fundamental para poder ayudar a este grupo de pacientes", escriben los autores en su estudio, un subproducto imprevisto de un estudio serio sobre las migrañas y el cerebro. 
El equipo estudió a 10 personas autoproclamados celebrantes de la Navidad, y 10 que no celebran ese día de fiesta. Los participantes miraron imágenes de cuadros relacionados con la Navidad, e imágenes de objetos de uso cotidiano, y escanearon sus cerebros usando resonancia magnética. Ellos observaron varias diferencias entre los dos grupos. 

Las personas que celebraban la Navidad tuvieron una mayor activación en los lóbulos parietales, la corteza premotora y la corteza somatosensorial. Los lóbulos parietales se sabe que están relacionados con la auto-trascendencia, que es una gran parte de la espiritualidad. La corteza premotora también se activa cuando estamos compartiendo una experiencia emocional mediante la duplicación de los movimientos corporales de otras personas. 



Y la corteza somatosensorial se piensa que se activa cuando las personas perciben la información socialmente relevante en los rostros de las personas con las que están interactuando. Los autores sugieren que esta investigación también puede ser relevante para las personas con otras "alteraciones estacionales", relacionados con otras fiestas importantes. Aunque el equipo admite que es un poco peligroso tratar de reducir gradualmente la magia de la Navidad solo a la actividad neuronal  "Aunque alegre e intrigante, estos resultados deben ser interpretados con cautela" -ellos añadió que detenerse en las limitaciones del estudio "realmente humedecido por el ambiente festivo. Por lo tanto, en el mejor interés de los lectores, por supuesto, decidimos no arruinar el buen ánimo de Navidad para todo el mundo al permitir que esta influencia nuestra interpretación del estudio ". 

Traducido de la revista Forbes

Referencia del artículo original publicado en BMJ