12 septiembre 2014

Un caso extremadamente raro de una mujer sin cerebelo


Una mujer ha llegado a la edad de 24 años sin que nadie darse cuenta de que le faltaba una gran parte de su cerebro. El caso pone de relieve hasta qué punto el órgano es adaptable. El descubrimiento fue hecho cuando la mujer fue ingresada en el Hospital General del EPL chino del Comando del Area Militar de Jinan, provincia de Shandong quejándose de mareos y náuseas. Ella dijo a los médicos que había tenido problemas para caminar de manera constante durante la mayor parte de su vida, y su madre informó que no había caminado hasta que ella tenía 7 años y que su intervención sólo se hizo inteligible a la edad de 6. Los médicos hicieron un CAT scan y de inmediato identificó la fuente del problema - todo su cerebelo faltaba (see scan, abajo a la izquierda). El espacio donde debe estar estaba vacía de tejido. En su lugar estaba lleno de líquido cefalorraquídeo, que amortigua el cerebro y proporciona una defensa contra la enfermedad. El cerebelo - a veces conocido como el "pequeño cerebro" - se encuentra por debajo de los dos hemisferios. Se ve diferente del resto del cerebro porque consiste en pliegues compactos mucho más pequeñas y más de tejido. Representa alrededor del 10 por ciento del volumen total del cerebro, sino que contiene 50 por ciento de sus neuronas. A pesar de que no es desconocida para tener parte de su cerebro que falta, ya sea congénita o de una cirugía, la mujer se une a un club de élite de sólo nueve personas que se sabe que han vivido sin la totalidad de su cerebelo. Una descripción detallada de la forma en que el trastorno afecta a la vida adulta es casi inexistente, dicen los médicos del hospital chino, porque la mayoría de las personas con la afección muere a una edad temprana y el problema sólo se descubre en la autopsia (Cerebro, doi.org/ VH7). El trabajo principal del cerebelo es el control de los movimientos voluntarios y el equilibrio, y también se cree que participan en nuestra capacidad de aprender acciones motrices específicas y hablar. Problemas en el cerebelo pueden llevar a un deterioro mental grave, trastornos del movimiento, epilepsia o una potencialmente fatal acumulación de líquido en el cerebro. Sin embargo, en esta mujer, el cerebelo faltante se tradujo en sólo leve a moderada deficiencia motora, problemas del habla y leves, como la pronunciación ligeramente arrastrando las palabras. Los médicos describen estos efectos como "menos que cabría esperar", y dicen que su caso pone de relieve la notable plasticidad del cerebro. "Estos casos raros son interesantes para entender cómo funciona el sistema de circuitos del cerebro y compensa las partes que faltan", dice Mario Manto, que investiga los trastornos del cerebelo en la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica. Los médicos de la paciente sugieren que la función cerebelosa normal puede haber sido tomada por la corteza - escáneres cerebrales debe revelar la respuesta.

Although it is not unheard of to have part of your brain missing, either congenitally or from surgery, the woman joins an elite club of just nine people who are known to have lived without their entire cerebellum. A detailed description of how the disorder affects a living adult is almost non-existent, say doctors from the Chinese hospital, because most people with the condition die at a young age and the problem is only discovered on autopsy (Brain, doi.org/vh7). "These rare cases are interesting to understand how the brain circuitry works and compensates for missing parts," says Mario Manto, who researches cerebellar disorders at the Free University of Brussels in Belgium. The patient's doctors suggest that normal cerebellar function may have been taken over by the cortex – brain scans should reveal the answer. Source: The New Scientist.

Un caso extremadamente raro de una mujer sin cerebelo trae de cabeza a los médicos – RT

07 septiembre 2014

Mensaje desde el cerebro de una persona en India a los cerebros de tres personas en Francia



Scientists Send Messages Directly From One Brain To Another



By Francie Diep
Un equipo de neurocientíficos ha enviado un mensaje desde el cerebro de una persona en la India, a los cerebros de tres personas en Francia, utilizando equipos de lectura de ondas cerebrales e Internet. El proceso es lento y engorroso. Asimismo, no hizo uso de ninguna tecnología de punta para conseguirlo. En su lugar, utilizó un conjunto de software y hardware NeuroRobotics que se han desarrollado por varios laboratorios en los últimos años. No estamos prediciendo que esto tendrá aplicaciones prácticas, ni las implicaciones en una sociedad cambiante, en el corto plazo. Aún así, es bastante divertido que alguien aya eco esto, y he aquí las instrucciones paso a paso sobre cómo hacerlo: El emisor usa una gorra de EEG en el cuero cabelludo que registra la actividad eléctrica de su cerebro. La gorra se comunica de forma inalámbrica con un ordenador portátil que muestra, en su pantalla, un círculo blanco sobre un fondo negro. El emisor traduce el mensaje que quiere enviar en un sistema binario de cinco bits oscuro llamado cifrado de Bacon, que es más compacto que el código binario que utilizan los ordenadores.

La belleza de las matemáticas y del arte activa la misma región cerebral

Beauty in Math and Art Activate Same Brain Area

Las ecuaciones elegantes evocan la misma actividad en los cerebros de los matemáticos que el arte o la música magníficas.
14 de agosto 2014 | Por Seth Newman  




math shell



Credit: TOM GRILL Getty Images

Científicos de Inglaterra y Escocia han determinado que a pesar de la naturaleza abstracta de las matemáticas, la belleza matemática está vinculada a la actividad en la misma región del cerebro como la belleza de fuentes sensoriales. Los investigadores pidieron a 15 matemáticos ver una serie de 60 ecuaciones matemáticas y puntuar cada una en una escala de -5 (fea) a 5 (más hermosa). Luego se escanearon los cerebros de los sujetos con resonancia magnética funcional mientras observaban las ecuaciones de nuevo. Las encuestas de seguimiento revelaron que la comprensión de las matemáticas era necesaria pero no suficiente para que participante pudiese ver la belleza en una ecuación. La distinción les permitió a los investigadores identificar la actividad del cerebro asociada con la comprensión y el área responsable de la sensación de la belleza: la corteza orbitofrontal medial, un área que integrar la experiencia sensorial, la emoción y la toma de decisiones. Estudios anteriores han demostrado que esta zona posee gran actividad cuando los sujetos ven o escuchan arte o música que ellos perciben como hermosa. La belleza es un concepto difícil de estudiar para los científicos debido a su naturaleza subjetiva y personal. El autor del estudio Semir Zeki, un neurocientífico de la Universidad College de Londres, sugiere que al considerar los matemáticos la belleza pueden estar tocando en una profunda conexión entre el cerebro humano y el mundo natural. Debido a que "hemos evolucionado en este universo," Zeki postula, "la experiencia de la belleza puede ser un puntero a la verdad sobre el universo." Muchos matemáticos dicen que luchan por la belleza de la forma en que un compositor o un pintor lo haría. Zeki señala que este enfoque ha llevado a veces a increíbles puntos de vista: "Ya no es sostenible la idea de relegar a la belleza sólo al ámbito del arte y dejarla fuera de la ciencia."  
Referencia: Scientific American