22 febrero 2014

Las neuronas que nos apagan la luz a la hora de dormir

Ritmo circadiano
Hay un momento en el día que "algo" en el cuerpo indica que es hora de ir a la cama. Lo que no se sabía era qué.
Ahora, científicos del Centro para el Comportamiento y Circuitos Neuronales de la Universidad de Oxford descubrieron ese interruptor. Se trata de un gen que regula la actividad de un puñado de células nerviosas, o neuronas, que promueven el sueño en el cerebro.

"Descubrimos un gen que si lo mutas, produce la pérdida de sueño", le cuenta por su parte a BBC Mundo el doctor Jeffrey Donlea, uno de los autores de la investigación.
"Cuando estás cansado, estas neuronas en el cerebro se activan y te mandan a dormir", explica el profesor Gero Miesenböck, jefe del laboratorio donde se hizo el estudio con moscas de frutas.
Si bien estamos hablando de moscas, o drosophila, el experto aclara que el trabajo es relevante para los humanos, pues las personas tienen una versión de este gen regulador.
"Existen neuronas que también están eléctricamente activas durante el sueño de las personas y, como en las células de las moscas, son el blanco de la anestesia general que nos pone a dormir".