27 junio 2012

Leyendo los pensamientos mediante registros cerebrales.

Las huellas neurales de las asociaciones de memoria
ScienceDaily (26 de junio de 2012) - Los investigadores han estado interesados durante mucho tiempo ​​en descubrir las formas en que los cerebros humanos representan los pensamientos a través de una compleja interacción de las señales eléctricas. Las recientes mejoras en los métodos de registro y estadística del cerebro  han dado a los investigadores una comprensión sin precedentes de los procesos físicos que subyacen a los pensamientos. Por ejemplo, los investigadores han comenzado a mostrar que es posible el uso de grabaciones del cerebro para reconstruir aspectos de una imagen o una película a alguien que está viendo un videoclip, o el sonido a alguien que está escuchando música o incluso la lectura de texto a alguien está leyendo.Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Pennsylvania y científicos de la Thomas Jefferson University ha dado un paso más hacia la lectura real de la mente mediante el uso de grabaciones del cerebro, lo que permite inferir la forma de organizar las asociaciones entre las palabras en la memoria.La investigación fue realizada por el profesor Michael J. Kahana, del Departamento de Psicología en la escuela de Penn de la Artes y las Ciencias y el estudiante graduado Jeremy R. Manning, entonces miembro del Grupo de Neurociencia de la Escuela de Posgrado de Medicina en Penn Perelman. Ellos colaboraron con otros miembros del laboratorio de Kahana, así como con la facultad de investigación de Thomas Jefferson University Hospital.

24 junio 2012

La emoción invertida en el cerebro de los zurdos.


ScienceDaily (2 de mayo de 2012) - La forma en que usamos nuestras manos puede determinar cómo se organizan las emociones en el cerebro, según un reciente estudio publicado en PLoS ONE por los psicólogos Geoffrey Brookshire y Daniel Casasanto del The New School for Social Research en Nueva York .La motivación, el impulso de acercarse o retirarse de estímulos físicos y sociales, es un bloque de construcción básico de la emoción humana. Durante décadas, los científicos han creído que la motivación a acercarse se procesa principalmente en el hemisferio izquierdo del cerebro, y la motivación a retirarse en el hemisferio derecho.






El estudio de Brookshire y Casasanto desafía esta idea, mostrando que el patrón de la actividad cerebral encontrado en decenas de estudios en diestros, se invierte completamente en los zurdos. El estudio se realizó con electroencefalografía (EEG). Al empezar, se comparó la actividad en reposo de los hemisferios derecho e izquiero de los participantes. Después de haber medido sus ondas cerebrales, los participantes completaron una encuesta para medir su nivel de motivación a acercase a estímulos, un aspecto central de nuestra personalidad. En los diestros, la motivación a acercarse se asocia con una mayor actividad en el hemisferio izquierdo que en el derecho, en consonancia con estudios anteriores. Los zurdos mostraron el patrón opuesto: la motivación a acercarse se asoció con una mayor actividad en el hemisferio derecho que en el izquierdo.

El pensamiento analítico facilita la incredulidad religiosa.

ScienceDaily (26 de abril 2012) - Un nuevo estudio de la Universidad de British Columbia concluye que el pensamiento analítico puede disminuir la creencia religiosa, incluso en los creyentes devotos.
Estatua "El pensador" de Auguste Rodin
El estudio, que se publica el 27 de abril en la revista Science, encuentra que el pensamiento analítico aumenta la incredulidad entre los creyentes y escépticos por igual, lo que arroja nueva luz sobre la importancia de la psicología de las creencias religiosas.
"Nuestro objetivo fue explorar la cuestión fundamental de por qué la gente cree en un Dios en diferentes grados", dice el autor principal Will Gervais, un estudiante de doctorado en el Departamento de Psicología de la UBC. "Una combinación de factores complejos influyen en las cuestiones de la espiritualidad personal, y estos nuevos hallazgos sugieren que el sistema cognitivo relacionado con los pensamientos de análisis es un factor que puede influir en la incredulidad."
Los investigadores usaron diferentes tareas de resolución de problemas, desde mostrar a los participantes una escultura de Rodin El pensador hasta pedir a los participantes que completasen un cuestionario escrito con letras difíciles de leer, hasta generar un pensamiento "analítico". Los investigadores evaluaron los niveles de creencia religiosa de los participantes utilizando una variedad de medidas auto-reportadas, encontraron que las creencias religiosas disminuyeron cuando los participantes se involucraban en tareas de análisis, en comparación con los participantes que se dedicaron a tareas que no implicaban el uso del pensamiento analítico.