23 junio 2012

Los cerebros de los fumadores pueden marcar el amanecer de una nueva era en la publicidad.

ScienceDaily (25 de abril de 2012) - Los anunciantes y los funcionarios de salud pública pueden ser capaces de acceder a la sabiduría oculta en el cerebro para vender más eficazmente sus productos y promover la salud y la seguridad. Los neurocientíficos de UCLA informan del primer estudio que utiliza datos del cerebro para predecir cómo grandes poblaciones responden a los anuncios. Treinta fumadores que intentaban dejar de fumar vieron los comerciales de televisión de tres campañas de publicidad, todas las cuales terminaban mostrando un número de teléfono del Instituto Nacional del Cáncer para dejar de fumar. Se les preguntó qué anuncios pensaron que sería más eficaz, y respondieron que las campañas de publicidad "A" y "B" serían las mejores y "C" sería la peor.
La corteza prefrontal medial se muestra en color verde
Los investigadores de la UCLA también consultaron a los expertos que trabajan en el campo de lucha contra el tabaquismo y han participado en la creación de anuncios contra el tabaquismo. Estos expertos coincidieron en que las campañas de "A" y "B" fueron las mejores y "C" fue la peor.
Mientras que los fumadores veían los anuncios, se sometieron a resonancia magnética funcional (fMRI) en los escáneres cerebrales del Centro de Mapeo Cerebral Ahmanson-Lovelace de UCLA , y los neurocientíficos se centraron en una parte de la corteza prefrontal medial - Ubicada en la parte frontal del cerebro, entre las cejas, una región que ha resultado ser especialmente importante en los estudios anteriores de persuasión.
Los investigadores encontraron que la actividad en la corteza prefrontal medial se incrementó mucho más durante la campaña de publicidad "C" de lo que hizo durante la campaña "A", y algo más de lo que hizo durante la campaña de "B"
"La corteza prefrontal medial predijo que 'C' sería la mejor, 'B' sería la segunda mejor y 'A' sería la peor - esencialmente lo contrario de lo que los expertos y los participantes dijeron que consideraban iba a pasar", dijo autor principal del estudio, Matthew Lieberman, profesor de UCLA de la psicología y la psiquiatría y de ciencias bioconductual.

Largos comerciales de televisión evocan emociones más fuertes.

ScienceDaily (03 de abril 2012) - ¿Qué efecto tiene un anuncio de televisión en un espectador? ¿Cómo lograr un cambio en sus conocimientos, emociones o intenciones? Estas preguntas han coexistido con la publicidad desde que comenzó. A través de un estudio psico-fisiológico desarrollado conjuntamente por El Bureau de la Comunicación, el Centro de Investigación Aplicada de Tecnalia y la UPV / EHU, ha sido posible medir la respuesta emocional de una persona a una serie de anuncios de televisión.
El objetivo de este estudio, llevado a cabo por primera vez en su totalidad en la Comunidad Autónoma del País Vasco, buscó arrojar alguna luz sobre dos hipótesis principales: Por un lado, los anuncios con un contenido negativo basado en la violencia logran un mayor impacto emocional que aquellos con un contenido basado en las actitudes positivas, y por otra parte, los comerciales largos, provocan una evocación de una intensidad emocional más fuerte que los cortos.
El dispositivo hecho en el País Vasco



En primer lugar, se confirmó que los anuncios largos son más eficaces en auto-explicarse y se adaptan mejor a las emociones del espectador que sus homólogos cortos que evocan más confusión emocional. Los anuncios más largos también parecen provocar fuertes respuestas emocionales en la persona, lo que es también cierto para los anuncios sociales negativos. En segundo lugar, los anuncios sobre el comportamiento social o moral (en las categorías positivas y negativas) alcanzar los valores absolutos de intensidad emocional, considerablemente mayores que las de los anuncios comerciales (cortos y largos).
Estos hallazgos podrían ayudar a los organismos, organizaciones de medios y anunciantes para optimizar la rentabilidad de sus campañas.

Optogenética para controlar el comportamiento de búsqueda de recompensa.

ScienceDaily (29 de junio de 2011) - Usando una combinación de la ingeniería genética y la tecnología láser, los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, han manipulado el cableado del cerebro responsable de las conductas de búsqueda de la recompensa, como la adicción a las drogas. El trabajo, llevado a cabo en roedores, es el primero en demostrar de modo directo el papel de estas conexiones específicas en el control del comportamiento.
El estudio de la UNC, publicado en línea el 29 de junio de 2011, por la revista Nature, utiliza una técnica de vanguardia denominada "optogenética" para modificar los microcircuitos del cerebro y luego evaluar cómo los cambios afectan el comportamiento. Los resultados sugieren que la terapéutica dirigida a la ruta entre dos regiones críticas del cerebro, a saber, la amígdala y el núcleo accumbens, representan tratamientos potenciales para enfermedades neuropsiquiátricas como la adicción.
Nerve cells in nucleus accumbens (red) receive input 
from amygdala fibers (green).

















































































































"Para la mayoría de los trastornos clínicos se sabía que una u otra región en el cerebro eran importantes, sin embargo hasta ahora no se tenían las herramientas para estudiar directamente las conexiones entre las regiones", dijo el autor principal del estudio Garret D. Stuber, PhD,  profesor asistente en los departamentos de fisiología celular y molecular, psiquiatría y el Centro de Neurociencias en la Facultad de Medicina de la UNC. "Nuestra capacidad para llevar a cabo este nivel de sofisticación en la manipulación del circuito neuronal puede conducir al descubrimiento de los actores moleculares perturbados en las enfermedades neuropsiquiátricas."
Debido a que el cerebro está compuesto de diversas regiones, tipos de células y conexiones en un espacio compacto, la identificación de qué entidad es responsable de qué función puede ser bastante complicado. En el pasado, los investigadores han tratado de echar un vistazo en el funcionamiento interno del cerebro mediante la estimulación eléctrica o de las drogas, pero esas técnicas no podían cambiar de forma rápida y específicamente un solo tipo de célula o de un tipo de conexión. Pero la optogenética, una técnica que surgió hace seis años, sí puede.

Nueva luz sobre los mecanismos cerebrales del placer.

ScienceDaily (21 de marzo de 2012) - Lo que caracteriza a muchas personas con depresión, esquizofrenia y otras enfermedades mentales es la anhedonia: la incapacidad de obtener placer de las experiencias que normalmente son placenteras. Exactamente por qué sucede esto no está claro. Pero una nueva investigación dirigida por neurocientíficos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill Facultad de Medicina ha arrojado, literalmente, luz a la respuesta, lo que podría conducir al descubrimiento de nuevas terapias de salud mental. Un informe del estudio apareció el 20 de marzo en la revista Neuron.
En rojo: neuronas dopaminérgicas. En verde: fibras GABA
El estudio utilizó una combinación de ingeniería genética y tecnología láser para manipular el cableado de una población específica de células cerebrales en una región profunda del cerebro medio que se sabe que promueve respuestas del comportamiento de recompensa.
"Durante muchos años se ha sabido que las neuronas dopaminérgicas del cerebro medio ventral, el área tegmental ventral, o VTA, están involucradas en el procesamiento de la recompensa y la motivación. Se sabe que esas neuronas están activadas durante la exposición a drogas y, naturalmente, a las experiencias gratificantes", dijo el autor principal del estudio Garret D. Stuber, PhD, profesor asistente en los departamentos de psiquiatría y fisiología celular y molecular, y el Centro de Neurociencia de la UNC Neuroscience Center.

20 junio 2012

Hallan el lugar del cerebro donde se origina el amor

Los estudios de neurociencia han demostrado muchas cosas sobre cómo funciona nuestro cerebro.
Miércoles, 20 de junio de 2012

Cerebro
"El amor realmente es un hábito que se forma con el deseo 
sexual y que recompensa a ese deseo. Y en el cerebro 
el amor funciona de la misma forma como cuando
 la gente se vuelve adicta a las drogas" Prof. Jim Pfaus
El amor activa una zona llamada núcleo estriado, que es la misma que se activa con la adicción a las drogas. Sabemos, por ejemplo, dónde se almacenan los recuerdos, dónde se controla la ira y el miedo y dónde razonamos para resolver problemas. Sin embargo se sabe muy poco sobre una de las emociones humanas más poderosas y complejas: el amor.
Ahora una nueva investigación internacional encontró el sitio exacto donde se originan los sentimientos que experimentamos cuando estamos enamorados.
Según los científicos de la Universidad de Concordia, en Canadá, el sitio donde se ubica el amor está vinculado al lugar donde se origina el deseo sexual, pero ambos están separados.

Cuando estamos hambrientos, comemos con los ojos

ScienceDaily (02 de marzo 2012) -
Nuestros sentidos no sólo ofrecen una visión precisa de lo que está pasando en el mundo, también se ven afectados por lo que está pasando en nuestras cabezas. Un estudio reciente halla que las personas que padecen hambre ven palabras relacionadas con los alimentos con mayor claridad que las personas que acaba de comer. El estudio, publicado en Psychological Science , una revista de la Association for Psychological Science, considera que este cambio en la visión ocurre en las primeras etapas, la percepción, antes de que las partes superiores del cerebro tengan la oportunidad de cambiar los mensajes que vienen de los ojos.
La gente hambrienta ve más brillantes
los colores de los alimentos.
Los psicólogos han sabido por décadas que lo que está pasando dentro de nuestra cabeza afecta a nuestros sentidos. Por ejemplo, los niños más pobres creen que las monedas son más grandes, y las personas hambrientas piensan que las fotos de los alimentos son más brillantes, de lo que en realidad son. Rémi Radel de la Universidad de Niza Sophia-Antipolis, Francia, quería investigar cómo sucede esto - ya sea de inmediato, desde que el cerebro recibe señales de los ojos, o más tarde, como los procesos de más alto nivel como el pensamiento -.
Radel reclutó a 42 estudiantes con un índice de masa corporal normal. En el día de su prueba, cada estudiante se le dijo que llegase al laboratorio al mediodía, después de tres o cuatro horas sin comer. Luego se les dijo que hubo un retraso. A algunos se les pidió que volvieran en 10 minutos, mientras que a otros se les dio una hora para almorzar. Así, la mitad de los estudiantes tenían hambre cuando hicieron el experimento y la otra mitad acababa de comer.