06 octubre 2011

La sociabilidad podría depender de neuronas generadas durante la adolescencia




  • ScienceDaily (05 de octubre 2011) - Cuando se interrumpe la formación de nuevas neuronas durante la adolescencia, los ratones se vuelven profundamente antisociales. Un descubrimiento sorprendente que podría ayudar a comprender la esquizofrenia y otros trastornos mentales. Según informe de investigadores de Yale.








Cuando el mismo proceso se interrumpe en los adultos, no se observan los cambios de comportamiento como los observados cuando este proceso se interrumpe en la adolescencia, según una investigación publicada en el 04 de octubre de la revista Neuroscience.
"Esto tiene implicaciones importantes para entender el desarrollo social a nivel molecular", dijo Arie Kaffman, profesor asistente de psiquiatría y autor principal del estudio.
Los científicos han sabido desde hace bastante tiempo que las nuevas células del cerebro se genera continuamente en regiones específicas del cerebro después del nacimiento. Este proceso, denominado neurogénesis, ocurre en una proporción significativamente mayor durante la infancia y la adolescencia que en la edad adulta, sin embargo, la mayoría de la investigación se ha centrado en la función de estas neuronas en cerebros más viejos.
El equipo de Yale decidió explorar la función de estas nuevas células cerebrales en ratones de diferentes edades. Los ratones normales adultos tienden a pasar mucho tiempo explorando e interactuando con ratones desconocidos. Sin embargo, los ratones adultos a quienes se había bloqueado la neurogénesis en la adolescencia no mostraron ningún interés en la exploración de otros ratones adultos e incluso intentaron eludir los intentos hechos por otros ratones de participar en el comportamiento social.
"Estos ratones actuaban como si no se reconocieran a los otros ratones como ratones", dijo Kaffman.
El bloqueo de la neurogénesis adulta no tuvo ningún efecto sobre el comportamiento social, lo que sugiere que las células del cerebro durante la adolescencia generan una contribución muy diferente a la función cerebral y el comportamiento en la edad adulta.
Curiosamente, los esquizofrénicos tienen un déficit en la generación de nuevas neuronas en el hipocampo, una de las áreas del cerebro donde se crean nuevas neuronas. 
Dado que los síntomas de la esquizofrenia surgen por primera vez en la adolescencia, es posible que el déficit en la generación de nuevas neuronas durante la adolescencia o incluso en la infancia ofrezca nuevas pistas sobre el desarrollo de algunos de los déficits sociales y cognitivos observados en esta enfermedad.
Otros autores del trabajo son Yale Lan Wei y Ronald S. Duman.