30 marzo 2011

El 'dolor' del rechazo social

ScienceDaily (30 de marzo 2011) - El dolor físico y los intensos sentimientos de rechazo social "dañan" de la misma manera, según un nuevo estudio.


Una nueva investigación muestra que el dolor físico y los sentimientos intensos de rechazo social "dañan" de la misma manera. (Crédito: iStockphoto / Photo_Concepts)
 
El estudio demuestra que las mismas regiones del cerebro que se activan en respuesta a las dolorosas experiencias sensoriales se activan durante intensas experiencias de rechazo social.
"Estos resultados dan un nuevo significado a la idea de que el rechazo social" duele ", dijo la Universidad de Michigan, el psicólogo social Ethan Kross, autor principal del artículo publicado en el Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias . "A primera vista, parecerían diferentes el dolor causado cuando se nos derrama una taza de café caliente encima y el dolor que se siente al contemplar la foto de alguien que recientemente ha terminado con uno"
"Sin embargo, esta investigación demuestra que ambos dolores ser aún más similares de lo que se pensaba inicialmente".
Kross, condujo el estudio con Marc Berman, Walter Mischel y Edward Smith, y Tor Wager.

Si bien las investigaciones preliminares ya habían demostrado que los sentimientos de angustia emocional que acompañan a la experiencia de dolor físico y el rechazo social se encuentran asociados a las mismas regiones del cerebro, este estudio es el primero en establecer que hay una superposición neural entre ambas experiencias, en regiones del cerebro que se activan cuando se experimentan sensaciones de dolor en el cuerpo.
Estas regiones son la corteza somatosensorial secundaria y la ínsula posterior dorsal.
Para el estudio, los investigadores reclutaron a 40 personas que experimentaron rupturas no deseadas de su relación romántica en los últimos seis meses, e indicaron que su ruptura experiencia los hizo sentirse sumamente rechazados. Cada participante respondió a dos tareas en el estudio - unas que se relacionaron con sus sentimientos de rechazo y otras con las sensaciones de dolor físico.
Durante la tarea de rechazo, los participantes vieron ya sea una foto de su ex pareja y expresaron cómo se sintieron durante su separación o vieron la foto de un amigo y pensaron en una reciente experiencia positiva que tuvieron con esa persona. Durante la tarea dolor físico, un dispositivo de estimulación térmica se adjuntó a los participantes en el antebrazo izquierdo. En algunos ensayos la sonda hizo una estimulación dolorosa pero tolerable semejante a la sujetar una taza de café muy caliente. En otros ensayos la estimulación fue tibia, sin dolor.
Los participantes realizaron todas las tareas al mismo tiempo sometidos a resonancia magnética funcional (fMRI). Los investigadores realizaron una serie de análisis de los escáneres fMRI, centrándose en todo el cerebro y en varias regiones de interés identificadas en estudios anteriores de dolor físico. También compararon los resultados del estudio con una base de datos de más de 500 estudios previos de fMRI con las respuestas del cerebro al dolor físico, la emoción, la memoria de trabajo, el cambio de atención, memoria a largo plazo y la resolución de interferencias.
"Encontramos que los sentimientos inducidos por el rechazo social activan regiones del cerebro que están involucradas en la sensación de dolor físico, que rara vez se activaron en los estudios por imágenes de la emoción", dijo Kross. "Estos hallazgos son consistentes con la idea de que la experiencia de rechazo social, o la pérdida social en general, pueden representar una experiencia emocional específica, que se asocia únicamente con el dolor físico."
El equipo que realizó la investigación espera que los resultados ofrezcan nuevos datos sobre cómo la experiencia de pérdida social intensa puede dar lugar a diversos síntomas de dolor físico y sus trastornos. Y señalan que los resultados afirman la sabiduría de las culturas de todo el mundo que utilizan el mismo idioma - palabras como "daño" y "dolor" - para describir la experiencia de dolor físico y el rechazo social.
El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental y por el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas y realizado en la Universidad de Columbia.

Story Source:
The above story is reprinted (with editorial adaptations by ScienceDaily staff) from materials provided by University of Michigan.

Journal Reference:
  1. Ethan Kross, Marc G. Berman, Walter Mischel, Edward E. Smith, Tor D. Wager. Social rejection shares somatosensory representations with physical pain. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI: 10.1073/pnas.1102693108

La recompensa del trabajo duro de las madres son cerebros más grandes de sus bebés

ScienceDaily (30 de marzo 2011) - El crecimiento del cerebro en los bebés está relacionado con la cantidad de tiempo y energía madres pueden "invertir", según una nueva investigación.

El crecimiento del cerebro en los bebés está relacionado con la cantidad de tiempo y energía que invierten las madres, según una nueva investigación. (Crédito: iStockphoto / Iakov Filimonov)
 
 
El estudio de 128 especies de mamíferos, incluyendo seres humanos, muestra que el crecimiento del cerebro en los bebés está determinado por la duración del embarazo y el tiempo de amamantar. La investigación la Universidad de Durham llega a la conclusión de que cuanto mayor sea el período de embarazo y la lactancia en los mamíferos, más grande será el cerebro del bebé que crece.
Los investigadores dicen que los resultados refuerzan la sugerencia de que la lactancia es lo mejor para el desarrollo del cerebro y añaden más peso a la asistencia de la Organización Mundial de la Salud de la lactancia materna exclusiva durante seis meses seguidos de continuar la lactancia hasta la edad de dos o más allá complementada con alimentos sólidos.
El estudio, publicado en el Proceedings of the National Academy of Sciences, ayuda a explicar por qué los seres humanos que amamantan a sus bebés hasta los tres años de edad tienen un período tan largo de la dependencia ya que es necesario para apoyar el crecimiento de un cerebro enorme de 1300cc.
Especies como el gamo, con un peso corporal igual que los seres humanos, y con embarazos de 7 meses y amamantamiento de hasta 6 meses, tienen cerebros de sólo 220cc, seis veces más pequeño que el del cerebro humano.
Los antropólogos, del Durham's Evolutionary Anthropology Research Group analizaron datos estadísticos sobre el tamaño del cerebro y el cuerpo, la inversión derivada de la maternidad, y las variables de la historia de vida en los mamíferos, incluyendo especies como los gorilas, elefantes y ballenas. Y encontraron que el tamaño del cerebro en relación con el tamaño corporal está más estrechamente vinculado a la inversión de tiempo derivada de la maternidad - que incluye la lactancia materna. El estudio muestra que la duración del embarazo determina el tamaño del cerebro en el nacimiento y el período de lactancia decide el crecimiento del cerebro después del nacimiento. También muestra que las madres con una alta tasa metabólica pueden darse el lujo de gastar más energía para un más rápido crecimiento del cerebro en el feto.
El investigador principal, el profesor Robert Barton, de la Universidad de Durham Departamento de Antropología, dijo: "Ya sabemos que las especies con grandes cerebros se desarrollan lentamente, maduran tarde y tienen vidas más largas, pero lo que no siempre ha sido claro es la relación entre el cerebro y las historias de vida. 

"Una teoría es que los cerebros grandes aumentan la esperanza de vida al hacer que al animal se vuelva generalmente más flexible en sus respuestas a los problemas de comportamiento impredecible, lo que permite historias de vida más lentas. Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que la desaceleración en las historias de vida está directamente relacionada con los costos más que con los beneficios del crecimiento de un cerebro grande. Los beneficios necesarios para compensar estos costos podrían venir de otras maneras, como la mejora de determinadas capacidades perceptivas y cognitivas, en lugar de a través de una cierta flexibilidad generalizada".
"Nuestros resultados nos ayudan a entender cuáles son las implicaciones de los cambios evolutivos en las diferentes etapas, antes y después del nacimiento, pero ahora tenemos que hacer más investigaciones para determinar exactamente cómo los cambios en las fases de crecimiento pre y postnatal afectan a la estructura del cerebro . "
La investigación fue financiada por he Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) and the Natural Environment Research Council (NERC)
The above story is reprinted (with editorial adaptations by ScienceDaily staff) from materials provided by Durham University, via EurekAlert!, a service of AAAS.

Journal Reference:
  1. Robert A. Barton, Isabella Capellini. Maternal investment, life histories, and the costs of brain growth in mammals. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2011; DOI: 10.1073/pnas.1019140108
Traducido por Rubén Carvajal Santana